Chile

Chile Country Guide

The Human Rights and Business Country Guide to Chile was produced by the National Human Rights Institution of Chile in collaboration with the Danish Institute for Human Rights (DIHR).

The Country Guide is a compilation of publicly available information from international institutions, local civil society, governmental agencies, businesses, media and universities, among others. International and domestic sources are identified on the basis of their expertise and relevance to the Chilean context, as well as their timeliness and impartiality.

The survey of publicly available sources was carried out between 2014 and 2016 and received strategic input from local stakeholders and experts. It aims to provide a comprehensive overview, on the basis of the information available, of the ways in which companies do or may impact human rights in Chile. The current Country Guide is not meant as an end product, or a final determination of country conditions. It is intended to be the basis, and the beginning, of a process of dissemination, uptake and modification.

Beyond being human rights guidance for business, this Country Guide provides key input for the elaboration of Chile’s National Action Plan on Human Rights and Business (NAP), which is one of several initiatives that have resulted from the Country Guide process in Chile. This guide provides a baseline assessment of business impacts in Chile, which help to inform the elaboration of the Action Plan to be launched in 2017.

In the process of developing and implementing the NAP, the Country Guide has been used to identify local recommendations for the government to consider in the elaboration of NAP, as will be used in various multi-stakeholders events with the aim of facilitating dialogue between different stakeholders and building capacities.

The Human Rights and Business Country Guide to Chile was produced with the support of Swedish International Development Aid.

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News Feed

Argentina: Por contaminación de residuos mineros fronterizo de Los Pelambres, Glencore responsabiliza al Estado chileno

29 Aug 2017 — “Los Pelambres: la empresa minera responsabiliza al Estado chileno” Los Pelambres instaló su escombrera de 52 hectáreas con material tóxico en territorio de la provincia de San Juan. La firma señaló que los mapas provistos indicaban que era suelo chileno. La compañía, propiedad del grupo chileno Luksic, envió varios informes a la cancillería chilena donde justificó que el hecho se produjo debido a que los mapas que le proveyó el Instituto Geográfico Militar de Chile (IGM) indicaban que se trataba de territorio chileno…Según el diario El Mercurio, en Los Pelambres “aumenta la preocupación por un conflicto que se arrastra hace tiempo, pues la justicia argentina lleva adelante dos causas, una civil y una penal, interpuestas por Pachón –empresa filial de Glencore, que opera en San Juan– contra la empresa chilena, lo que amenaza a sus ejecutivos”…La empresa minera sostiene que “se trata de un conflicto entre Estados y no entre empresas privadas” y existe una denuncia porque el problema “involucra a los Estados”…

Chile: ONG cuestionan juicio oral por delitos de terrorismo contra 10 comuneros y una lideresa espiritual mapuche que defienden su territorio

25 Aug 2017 — “Estado chileno debe abstenerse de utilizar la Ley Antiterrorista en juicio a Machi Linconao y Mapuches” - 22 de agosto de 2017 El Observatorio para la protección de los Defensores de Derechos Humanos (FIDH-OMCT) y…el Observatorio Ciudadano, manifiestan su preocupación por el juicio oral por delitos de carácter terrorista que comenzó ayer en contra de diez comuneros mapuche y la Machi Francisca Linconao (autoridad espiritual tradicional del pueblo mapuche), reconocida defensora de derechos humanos del pueblo mapuche y de su territorio…Además de la utilización de la ley antiterrorista contra los acusados, desde la detención de la Machi Linconao, han sido denunciadas por la comunidad y por sus abogados una serie de irregularidades, en torno del proceso. Es por ello que el Observatorio realizará una misión internacional de Observación judicial para presenciar directamente el juicio, documentarlo y denunciar las eventuales vulneraciones al debido proceso y a las garantías judiciales que amparan a los acusados…El Observatorio espera  que los Jueces del Tribunal de Juicio Oral en lo Penal de Temuco, que lideran el proceso, incluyan en su análisis la sentencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, que condenó al Estado chileno el 29 de mayo de 2014, por haber violado los derechos fundamentales garantizados por la Convención Americana de Derechos Humanos a ocho miembros del pueblo Mapuche, a causa de la utilización de la Ley Antiterrorista en su contra.

Chile launches National Action Plan on Business & Human Rights

22 Aug 2017 — Chile launched its National Action Plan on business & human rights on 21 August 2017. Materials are available in Spanish and English below.

Chile: Cancillería presenta el Plan de Acción Nacional de derechos humanos y empresas

22 Aug 2017 — El anuncio lo hizo el canciller ante la presidenta Michele Bachelett, y contó con la participación de John Ruggie, quien leyó una nota (en inglés), compartiendo algunas observaciones sobre los Planes Nacionales en otros países, que podrían ser útiles para el caso chileno.

Chile: Organizaciones indígenas lanzan alerta por pérdida de agua en frontera con Perú por mineras Minsur, Teck Resources y BHP Billiton

15 Aug 2017 — Con ocasión del Día Internacional de los Pueblos Indígenas, organizaciones aymaras que comparten la frontera entre Chile y Perú denunciaron la pérdida de sus fuentes de agua por concesiones mineras que estarían causando un impacto ambiental en una zona de desierto. El Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos invitó a Teck Resources, Minsur (parte de Golder Associates) y a BHP Billiton a responder a las denuncias. BHP respondió que tiene proyectos de exploración en el área (en inglés solamente), mientras que la respuesta de Teck Resources está disponible. Informaremos si Minsur responde.

Chile: Indigenous organisations concerned about water use by mining projects on Peru/Chile border

15 Aug 2017 — On the occasion of the international Day of Indigenous Peoples, Aymara organizations sharing the border between Chile and Peru denounced (in Spanish) the loss of water sources due to mining concessions that would be impacting negatively the environment in this desert zone.  Business & Human Rights Resource Centre invited Teck Resources and BHP Billiton to respond.  Both responses are available. We also invited Minsur (part of Golder Associates) to respond.  We will inform if they do. 

Response by Teck Resources

15 Aug 2017 — Teck has no ownership whatsoever in the Pucamarca project, of Minsur S.A., in Peru, nor in any other country in which the company can operate. Thus, it ignores the activities pursued there and their operational conditions…Teck holds mining concessions in the Arica y Parinacota Region, in Chile, which are duly authorized by the competent authorities. In such concessions, Teck is carrying out early exploration activities, which consider mapping, sampling, and environmental information survey. These activities do not cause environmental effects and -at this stage – pursuant to Chilean environmental law, do not require the performance of an environmental evaluation…As part of its relations policy, Teck keeps dialogue with all communities, including the indigenous peoples of the territory, and is available to share any information the communities require on its activities.

Respuesta de Teck Resources

15 Aug 2017 — Teck no tiene participación alguna en el proyecto Pucamarca de la empresa Minsur en el Perú, ni en ningún otro país en que dicha compañía pueda operar, desconociendo la actividad que allí se realiza y sus condiciones operacionales…Teck mantiene concesiones mineras en la región de Arica y Parinacota en Chile, que están debidamente otorgadas y autorizadas por las autoridades competentes. En dichas concesiones, Teck está llevando a cabo actividades de exploración temprana, que consideran mapeo, muestreo, y levantamiento de información de carácter ambiental, las que no generan efectos   al medio ambiente y que    - en esta etapa- de acuerdo a la legislación ambiental chilena, no requieren de la realización de una evaluación Ambiental…

Response by BHP Billiton

15 Aug 2017 — 14 August 2017 Thank you for the opportunity to respond to the concerns expressed in the document of 8 August 2017 entitled “Comunicado público -proyecto minero aurífero “Pucamarca” de la empresa minera Minsur- Perú,”…BHP has no association with the “Pucamarca” mine in Peru…In Chile, BHP has two operating copper assets in the regions of Antofagasta and Tarapacá and we have early stage exploration activities in many parts of the country. In the fifteenth region of Chile, we are currently exploring for copper and we have exploration tenements in the area mentioned in the document from community members…BHP respects the rights of Indigenous peoples and acknowledges their right to maintain their cultures, identities, traditions and customs. Our approach to engaging with Indigenous peoples is articulated in the BHP Indigenous Peoples Policy Statement, available at http://www.bhp.com/our-approach/operating-with-integrity/indigenous-peoples, in which we commit to the 2013 International Council on Mining and Metals (ICMM) Position Statement on Indigenous Peoples and Mining. 

Chile: Legislativo pone freno a uso indebido de recursos acuíferos por parte de mineras mediante reforma al Código de aguas, pese a oposición empresarial

10 Aug 2017 — “Senado aprueba cambio del uso del agua en proyectos de minería” …Un primer paso para limitar los privilegios del sector minero sobre los recursos hídricos aprobó…la Comisión de Recursos Hídricos del Senado, en el marco de la reforma al Código de Aguas…Los senadores acordaron restringir el alcance de las “aguas halladas”, figura que en la legislación vigente permite a las empresas utilizar de facto y sin supervisión todos los caudales que afloren en sus faenas de exploración y explotación…El proyecto…obligaba a los mineros a informar y solicitar autorización sobre las también así llamadas “aguas del minero”, condiciones que eran resistidas por el Ejecutivo, la Sociedad Nacional de Minería, el Consejo Minero y una mayoría de los cinco integrantes de la comisión…En particular…se estableció que el uso de y goce las aguas “no podrá poner en peligro la sustentabilidad de los acuíferos...Se determinó además que el servicio establecerá “un procedimiento simplificado para la minería artesanal o pequeña minería”…Hoy la disputa se centra en la presión que gremios energéticos como la Asociación de Pequeñas y Medianas Centrales Hidroeléctricas (APEMEC) están realizando sobre el Ejecutivo para ser eximidos…de la obligación de mantener caudales ecológicos, incluso en áreas protegidas.  Esta excepción…apoyada por el gobierno, constituiría un factor de dumping ambiental que privilegiaría a empresas, en su mayoría extranjeras y con una capacidad de inversión…permitiéndoles en los hechos secar los ríos y sacrificar cuencas en pos de sus intereses económicos.